爱奇艺会员服务「车祸」不断,是贪婪还是困境难解?
2020-06-02 10:25:31
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产业作者|任倩

编辑|谭松

来源|一鸣网

毫无意外,爱奇艺全新会员服务「星钻VIP会员」一经推出,便引发网友的广泛质疑,和当初突如其来的「超前点播」功能得到的反馈一致。

据称,星钻VIP会员可免费观看爱奇艺超前点播剧集和星钻影院电影内容,同时,会员权益在当前黄金VIP会员服务基础上进一步扩展,形成涵盖奇异果星钻会员、FUN会员、文学会员、体育大众会员、VR会员的多会员权益。用户可通过移动设备、电脑、智能电视、平板电脑、VR设备享受星钻VIP会员服务。

价格方面,星钻VIP会员定价每月60元,连续包月40元,连续包年为398元,相比之前黄金VIP会员定价每月25元,连续包月19元,连续包年218元的价格,星钻VIP会员整整翻了一倍,然而此举当即引发网友不解,认为真正权益的增加对不起价格的上涨,而这只是爱奇艺变相涨价的手段而已。

逐渐「贪婪」

其实「升级会员」的模式是有迹可循的。

早前,腾讯QQ就曾推出VIP与SVIP的等级制会员;随后,视频平台纷纷效仿,随之而来的却是网友抱怨连连。视频平台SVIP模式的雏形也就是「超前点播」功能,最早由腾讯在播放《陈情令》时试水,推出付费提前看大结局使其一夜赚入7800万,成功之后便开始大肆推广,爱奇艺也加入其中。

如法炮制,《从前有座灵剑山》、《没有秘密的你》等剧皆未幸免,但也安然度过。转折出现在故技重施的《庆余年》身上,这部被称之为打破「文改剧」必扑魔咒、古装剧标杆般存在的影视剧作品,连续数日霸占电视剧热度冠军宝座。

然而,这部流量过亿的现象级网剧也让「超前点播」模式人尽皆知。

尝足甜头的腾讯视频、爱奇艺同时推出了《庆余年》超前点播功能,在会员的基础上再次付费50元即可获得超前点播特权,将始终比会员多看6集。这个美其名曰的「VIP付费超前点播」却意外引发网友声讨,「吃相太难看」,「太恶心了,这是抢钱!」等言论不绝于耳。

甚至引发人民日报发文痛批,称这一系列操作诱发用户消费,吃相相当难看。人民日报还指出,多年来,视频网站经历了「野蛮」生长的发展阶段,付费模式也渐渐被用户接受,但是一些网站因此抱着竭泽而渔,焚林而猎的心态来运作,长此以往毁掉的不止是网站前途,还会殃及付费模式。对待用户缺少起码的尊重,这样的网站不能惯。

其实深究用户购买会员的初衷,除了对于去除广告功能的需求,很大程度是版权意识的不断提高,然而腾讯和爱奇艺的操作无疑是将逐渐建立的付费习惯摧毁,「VIP付费超前点播」模式下VIP会员原有的会员权益荡然无存,多项会员特权被变相阉割。

可事实是,外界的舆论哗然并未能「劝退」爱奇艺与腾讯视频,这一模式非但没有被取缔,反而逐渐成为常态,爱优腾三家主流视频平台均成为始作俑者。进入2020年以来,热播剧《三生三世枕上书》、《鬼吹灯龙岭迷窟》、《我是余欢水》等均标配「VIP付费超前点播」,在会员基础上以每集3元的价格每周提前看2至3集。

从「排斥」到「标配」,爱奇艺CEO龚宇谈到爱超前点播时甚至毫不避讳,直言这种模式很成功,相信未来会成为一种常态;从付费提前大结局到付费超前点播,视频平台的意图愈发难以掩藏,或许就如用户感言「第一次觉得自己支持正版是在犯傻,世界永远不缺贪婪的人」。

事出有因

的确,愈发贪婪的爱奇艺再次推出「星钻VIP会员」。可为它何「冒天下之大不韪」屡屡挑战用户底线,财报已然给出答案。

根据财报,爱奇艺2019年亏损103亿元人民币,比2018年增加12亿元人民币,这也是爱奇艺连续第十年亏损。此前,爱奇艺2013年、2014年、2015年、2016年、2017年、2018年,分别亏损7.43亿元、11.1亿元、25.751亿元、30.74亿元、37.369亿元、91亿元。也就是说,7年时间亏损了超过300亿人民币,且这个亏损规模正进一步扩大。

而根据爱奇艺最新发出截止2020年3月31日的一季度财务报告来看,其仍旧保持着亏损,季度内净亏损为29亿元,较去年同期18亿元净亏损,扩大61%。

财报显示,爱奇艺一季度的营收成本为79亿元人民币,同比增长9%,其中内容成本高达59亿元人民币,同比增长11%,研发费用支出6.78亿元,同比增长13%,也就是说,爱奇艺的主要亏损原因来自于内容成本。

而从爱奇艺营收结构来看,主要分为会员服务、在线广告、内容发行及其他四个部分。其一季度爱奇艺的会员服务收入为46亿元人民币,在线广告收入为15亿元,也就是说,只内容成本便抵消掉了其近80%的营收。

在看这两项营收在总营收中的占比分别约为60%和20%,这也意味着会员收入已成为拉动爱奇艺业绩增长非常重要的引擎,于是长久处于亏损泥潭的爱奇艺采用「VIP会员超前点播」、「星钻VIP会员」等模式,以谋求盈利的手段倒也不足为奇。

绝非「良药」

爱奇艺的营收困局难破,龚宇倒也毫不掩饰——「可能会对会员服务费涨价」,可一而再再而三的「变相提价」真的能成为深陷泥沼的爱奇艺的救命稻草吗?

非也,从用户反馈便可见端倪。

其一,是对用户信任的透支。「说好的VIP提前看福利呢?我都已经是VIP了还不能看到最新内容,那买了超前点播特权是不是就是VVIP?VVIP之后是不是还有VVVIP?VVVIP后面是不是还有VVVVIP?」

其二,触发盗版猖獗,破坏原有良性循环。超前点播模式之下,《庆余年》侵权链接已上万条,盗版泛滥,不少用户将全集资源泄露归咎于超前点播。

诚然,经过这么多年发展,用户对于版权付费的接受度普遍较高,也能够接受优质内容IP收费,进而制作出更多好作品,而突如其来的收费机制无异于破坏原有良性循环。甚至不乏用户直言,「腾讯视频VIP 5看个盗版不过分吧?会员的钱我已经付了,看盗版我没有负罪感,有二次付费就可能会有三次和四次付费,如果打击看盗版是正义,那么麻烦也一起打击多次付费。」

纵观爱奇艺十年,会员数量破亿,过半营收仰赖于会员服务,甚至已成为其投资方百度的主要盈利方式之一…哪怕在此情境之下,爱奇艺仍然认为认为这远远不够,需要继续提价。

可以肯定的是,或许会员救不了爱奇艺,而用户足以摧毁爱奇艺。

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